A Questão Social: os Cavaleiros do Trabalho e a Igreja

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A indústria americana mudou a maneira de fazer negócios no final do século XIX, cortando custos, restringindo a administração, diminuindo salários, introduzindo novas tecnologias e substituindo artesãos qualificados por máquinas não qualificadas. Foi uma “segunda revolução industrial”. Os trabalhadores americanos se recusaram a ceder ao novo regime e responderam com uma onda de greves sem paralelo na história americana. Alguns historiadores chamam essa era de turbulência trabalhista, a “Grande Revolta”. Tudo começou com a grande greve ferroviária de 1877 e, do final da década de 1870 ao início da década de 1890, o número de greves nos Estados Unidos aumentou de algumas centenas para quase 2.000. Em 1894, a revolta trabalhista culminou na greve Pullman.

No meio desse trabalho crescente, os Cavaleiros do Trabalho (Knights of Labor), liderados por Terence V. Powderly – um católico irlandês de segunda geração -, emergiram como o sindicato mais poderoso do país. Na primavera e no verão de 1886, os Cavaleiros ostentavam mais de 600.000 membros e eram a força de trabalho mais poderosa da história americana até aquela data.

Os bispos católicos no final do século XIX eram cautelosos com os cavaleiros e, de fato, com todos os sindicatos. Eles temiam que muitos sindicatos tivessem cultos, juramentos e rituais secretos, que pudessem ser suscetíveis a influências comunistas ou radicais e que misturassem católicos e protestantes, expondo o primeiro à heresia do segundo. Em 1884, o arcebispo de Quebec, Eleazar Taschereau, condenou os Cavaleiros do Trabalho por causa de suas senhas e rituais secretos e potencial radicalismo. Nos EUA, poucos bispos estavam dispostos a fazê-lo, no entanto, e o julgamento da Igreja sobre os Cavaleiros permaneceu em aberto. O único bispo nos EUA a seguir a liderança de Taschereau e condenar a organização foi James Healy, do Maine. Embora filho de um pai imigrante irlandês e uma mãe escrava afro-americana, Healy era um prelado cauteloso e conservador, e próximo o suficiente de Taschereau – na vizinho Quebec – para sentir sua influência.

À medida que os Cavaleiros cresciam em número e poder e os católicos se reuniam a ele (alguns observadores na época estimavam que metade a dois terços dos Cavaleiros eram católicos), aumentou a pressão para resolver a questão da posição do sindicato com a Igreja. Em 1886, os arcebispos dos EUA votaram nove a dois para não condenar os cavaleiros. No entanto, como a votação não foi unânime, a questão teve que ser encaminhada ao Vaticano. O arcebispo Gibbons, indo a Roma para receber seu chapéu vermelho como cardeal, lá argumentou sobre a causa dos Cavaleiros. Gibbons combinou pontos práticos sobre a possibilidade de amargar milhões de trabalhadores e, assim, provocar “perdas perigosas para a Igreja”, junto a condenações da “tirania com a qual muitas corporações ricas oprimem desumanamente os pobres” e afirmações dos direitos dos trabalhadores de organizar-se. “Não devemos condenar o trabalho e deixar o capital livre”, disse Gibbons em seu apelo ao Papa.

O Vaticano concordou em não condenar os Cavaleiros enquanto eles permanecessem livres de ideias comunistas ou socialistas. Quatro anos depois, movido por esse e outros eventos em uma guerra industrial emergente e ecoando alguns dos argumentos de Gibbons em nome dos Cavaleiros, o Papa Leão XIII emitiu sua grande encíclica sobre questões econômicas chamada ‘Rerum Novarum’.

 

Fonte: Centro de Pesquisa em História Católica Americana e Arquivos da Universidade Católica da América. Exposições digitais. Disponível em <https://cuexhibits.wrlc.org/exhibits/show/turning-toward-a-new-century–/issues-in-the-encounter/the-social-question–knights-o?fbclid=IwAR2ZxfuNqIaa36tYAMsCRve-bJGD_maghdCs2tELW5nS8t88tPnF8ufsSys> Acesso em 22 de julho de 2020.

Publicado por Daniel de Boni