Franciscano inglês que vivia entre os leprosos pode ser o primeiro santo do Zimbábue

Igreja na África

O britânico John Bradburne, que morreu no Zimbábue há 40 anos, pode estar a caminho de se tornar o primeiro santo canonizado do país.

Bradburne é uma figura reverenciada entre a comunidade católica no país do Zimbábue, no sul da África, sem litoral. Segundo relatos , Bradburne foi baleado nas costas depois de ter sido sequestrado em sua cabana em Mutemwa, no nordeste do Zimbábue.

Quem era ele?

Nascido em 1921 de pais anglicanos em Cumbria, Inglaterra, Bradburne se converteu ao catolicismo em 1947 enquanto vivia com monges beneditinos, depois de ter tido uma experiência religiosa durante a Segunda Guerra Mundial.

Ele viveu após sua conversão como peregrino, viajando entre a Inglaterra, o Oriente Médio e a Itália, vivendo com uma única sacola. Ele era um poeta prolífico.

Bradburne juntou-se ao Franciscano Secular da Terceira Ordem em 1956.

Mais tarde, ele fez contato com pe. John Dove, um amigo jesuíta que vive no Zimbábue. Bradburne perguntou se havia uma “caverna na África” onde ele pudesse orar. Dove o encorajou a se mudar para o Zimbábue, onde chegou em 1962.

No Zimbábue, ele disse a um padre franciscano os três desejos de sua vida: “servir pacientes de hanseníase, morrer como mártir e ser enterrado no hábito franciscano”.

Em 1969, sete anos após sua chegada ao país, o desejo de Bradburne de cuidar de pacientes afetados pela hanseníase foi cumprido, quando ele foi nomeado o principal cuidador do Mutemwa Leprosy Settlement, um centro que cuidava de pacientes com hanseníase.

Bradburne passou horas com os pacientes. Ele se levantava às 3:00 da manhã e lavava os pacientes, enfaixava-os, comia e conversava com eles. Alguns deles ele levou para a missa. Mas ele colidiu com os líderes do centro sobre as condições em que os pacientes viviam e, por fim, ele foi demitido.

Ele foi autorizado a viver em uma cabana deserta de um cômodo no complexo do assentamento.

Sua casa não tinha água corrente, mas ele estava feliz por estar nas proximidades dos leprosos, a quem ele continuava ajudando da maneira que podia.

Durante a guerra civil do Zimbábue, que durou de 1964 a 1979, Bradburne protegeu os leprosos da exploração, algo que levantou suspeitas, principalmente, dizem os locais, porque ele era estrangeiro, e seus motivos eram frequentemente suspeitos.

Os habitantes locais se tornaram hostis em relação a ele, mas ele recusou ofertas de outros cristãos para levá-lo em segurança.

Bradburne morreu em 5 de setembro de 1979, quando foi morto a tiros aos 58 anos. Ele foi enterrado no hábito franciscano, como ele esperava.

Por sua compaixão pelos aflitos, Bradburne foi chamado de “Damien do século 20” em referência a São Damião de Molokai, que cuidava dos leprosos no Havaí.

“Ele fez uma coisa boa, e é disso que se trata. O amor que os leprosos continuam tendo por ele, por causa de seus sacrifícios, é realmente surpreendente. ”Kate McPherson, do John Bradburne Memorial Trust, disse a repórteres em julho.

Em entrevista à BBC , pe. Fidelis Mukonori, que trabalhou em estreita colaboração com Bradburne, lembrou o relato de seu amigo de viver com leprosos: “Desde o dia em que pus meus olhos nessas pessoas, descobri que também sou leproso entre meu próprio povo”.

“Trabalhar para e com eles me sinto apreciado, que estou fazendo algo bom e eles me chamam de Baba [pai] John”, lembrou Mukonori, lembrando Bradburne.

“Ele chegou com poucas posses, apenas amor”, disse à BBC Colleta Mafuta, 78 anos, sobrevivente da hanseníase que conhecia Bradburne.

“A colônia estava imunda e as pessoas estavam sujas. Não havia remédios, roupas e as pessoas passavam fome. Ele cuidava das necessidades de todos – alimentar as pessoas, lavar e curar nossas feridas”, acrescentou.

Segundo o Independent Catholic News, duas pessoas reivindicaram curas milagrosas através da intercessão de Bradburne: uma mulher na África do Sul que recuperou o uso das pernas e um homem na Escócia curado de um tumor no cérebro.

Em 1º de julho, a Congregação do Vaticano para as Causas dos Santos aprovou investigações iniciais sobre a causa da santidade de Bradburne. Em 5 de setembro, o arcebispo Robert Ndlovu, de Harare, celebrou uma missa em Mutemwa, onde Bradburne serviu, para marcar 40 anos desde sua morte e para lançar oficialmente sua causa de santidade .