Juiz decide que igrejas de Nova York podem reabrir

Igreja

Um juiz federal determinou na sexta-feira que Nova York deve permitir serviços religiosos internos e externos da mesma maneira que permitiria protestos em massa ao ar livre ou compras internas shoppings.

O juiz Gary Sharpe, do Distrito Norte de Nova York, disse que o estado não pode limitar os serviços religiosos ao ar livre durante a pandemia, desde que os participantes sigam os requisitos de distanciamento social. Para serviços internos, ele disse, o estado precisa fazer as mesmas concessões para as igrejas e para outras empresas.

O julgamento segue uma ação movida em nome de vários grupos religiosos diferentes pela Sociedade Thomas More. Nenhuma diocese ou paróquia católica participou do processo.

A Conferência Católica do Estado de Nova York, que representa os bispos do estado, disse à CNA na sexta-feira que as igrejas provavelmente continuarão a seguir as diretrizes de saúde do estado para reabrir, mesmo que não estejam mais obrigadas por lei a fazê-lo.

“Os bispos devem pesar muitos fatores na reabertura, sendo o mais importante a segurança e o bem-estar de nossas congregações, equipes de clérigos e paróquias”, disse um porta-voz da conferência à CNA. “Acreditamos que a orientação oferecida pelo estado é importante para alcançar esse objetivo.”

O estado já havia permitido que algumas igrejas no estado realizassem serviços com 33% da capacidade interna, onde essa jurisdição em particular havia atingido a fase IV de reabertura. Igrejas de outras áreas foram autorizadas a oferecer missa com 25% da capacidade.

A cidade de Nova York, atualmente na segunda fase de reabertura, havia permitido que alguns escritórios internos, lojas de varejo e salões operassem a 50% da capacidade, enquanto as igrejas estavam restritas a 25% da capacidade.

O juiz Sharpe disse na sexta-feira que essas empresas “não são justificadamente diferentes das casas de culto” no risco que representam para a propagação do vírus.

Além disso, as autoridades estaduais mostraram tratamento preferencial ao permitir ou até encorajar protestos em massa ao ar livre e cerimônias de formatura para 150 pessoas, enquanto sujeitam as reuniões religiosas a limites de dez ou 25 pessoas, disse ele.

O governador Cuomo e o prefeito de Blasio parecem tolerar ou até incentivar protestos em massa contra o racismo ao ar livre, assistidos por centenas e milhares de pessoas nas últimas semanas, apesar dos rígidos limites estatais sobre o tamanho das reuniões ao ar livre para 10 ou 25 pessoas.

Em 2 de junho, De Blasio defendeu sua aplicação seletiva das restrições de coleta, dizendo que “quando você vê uma nação, uma nação inteira simultaneamente lutando com uma crise extraordinária gerada em 400 anos de racismo americano, me desculpe, isso é não é a mesma pergunta que o dono da loja, compreensivelmente ofendido, ou a pessoa religiosa devota que quer voltar aos serviços ”.

Pelas palavras deles, Cuomo e De Blasio endossaram “o que sabiam ser uma flagrante desconsideração dos limites ao ar livre e das regras de distanciamento social”, disse o juiz, enviando “uma mensagem clara de que os protestos em massa merecem tratamento preferencial”.

Eles poderiam ter desencorajado verbalmente ou permanecer em silêncio sobre os protestos enquanto suspendiam qualquer aplicação das restrições de coleta ao ar livre, disse o juiz Sharpe, e, portanto, poderiam ter permanecido dentro da lei.

Christopher Ferrara, advogado especial da Thomas More Society, declarou que o juiz Sharpe “conseguiu enxergar através da farsa do ‘Protocolo de Distanciamento Social’ do governador Cuomo, que saiu pela janela assim que ele e o prefeito de Blasio viram um movimento de protesto em massa. eles preferiam ir às ruas aos milhares. ”

Os advogados da Sociedade Thomas More entraram com a ação em 10 de junho, em nome de três congregantes judeus ortodoxos do Brooklyn e dois padres da Sociedade de São Pio X, um grupo em comunhão irregular com a Igreja Católica, que opera independentemente da Igreja. dioceses do estado e não reconhece a autoridade dos bispos locais.

O processo indicou que Cuomo, a procuradora-geral do Estado, Letitia James, e de Blasio violaram a liberdade religiosa, a liberdade de expressão e o devido processo em suas restrições de saúde pública durante a pandemia.

O estado e a cidade impuseram restrições mais pesadas às igrejas do que a alguns negócios e protestos em massa, alegou a ação, criando “uma verdadeira ditadura”, na qual “aplicaram seletivamente ‘distanciamento social’ sob um ‘bloqueio’” no estado, enquanto esculpindo “numerosas exceções” de acordo com “seus julgamentos de valor”. 

De Blasio, em várias ocasiões durante a pandemia, ameaçou as casas de culto com multas, fechamento permanente e prisões em massa, caso não cumprissem as ordens de saúde pública.

ACI/CNS