Pelo menos 16 mortos no tiroteio mais mortal da história do Canadá

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Um homem que usava uniforme da polícia entrou em um tiroteio na província canadense de Nova Escócia no domingo, matando 16 pessoas, no mais mortal desses ataques na história do país.

 Autoridades disseram que o suspeito também estava morto.

Um policial estava entre os mortos. Vários corpos foram encontrados dentro e fora de uma casa na pequena cidade rural de Portapique, cerca de 100 quilômetros ao norte de Halifax. Durante a noite, a polícia começou a aconselhar os moradores da cidade – já presos por causa da pandemia de coronavírus – a trancarem as portas e permanecerem no porão. 

Várias casas na área também foram incendiadas.

A polícia identificou o homem que se acreditava ser o atirador como Gabriel Wortman, 51, que se pensava viver em meio período em Portapique. As autoridades disseram que ele se disfarçou de policial em uniforme a certa altura e fez seu carro parecer um cruzador da Royal Canadian Mounted Police.

Wortman foi preso pelo RCMP em um posto de gasolina em Enfield, nos arredores de Halifax. A polícia anunciou mais tarde que ele havia morrido.

“Este é um dos atos de violência mais insensatos da história da nossa província”, disse o primeiro-ministro da Nova Escócia, Stephen McNeil. 

O porta-voz do RCMP Daniel Brien confirmou que 13 pessoas foram mortas como o atirador. Ele disse que não podia descartar que o número de mortos ainda poderia aumentar. Isso já é um dos piores tiroteios da história do Canadá.

Tiroteios em massa são relativamente raros no Canadá. O país reformulou suas leis de controle de armas após o seu pior tiroteio em massa em 1989, quando o atirador Marc Lepine matou 14 mulheres e ele próprio na faculdade Ecole Polytechnique de Montreal. 

As filmagens deste fim de semana são as mais mortais desde então. Agora é ilegal possuir uma arma não registrada ou qualquer tipo de arma de tiro rápido no Canadá. 

O país também exige treinamento, uma avaliação de risco pessoal, duas referências, notificação conjugal e verificação de antecedentes criminais para comprar uma arma.

A polícia não forneceu um motivo para o ataque, mas o superintendente-chefe da RCMP, Chris Leather, disse que muitas das vítimas não conheciam o atirador.

“O fato de esse indivíduo ter um uniforme e um carro da polícia à sua disposição certamente explica que não é um ato aleatório”, disse Leather. Ele acrescentou que a polícia acredita que ele agiu sozinho.

Leather disse que investigaria se o ataque tinha alguma coisa a ver com a pandemia de coronavírus, mas nenhum link foi encontrado até agora.

O oficial morto foi identificado como o policial Heidi Stevenson, mãe de dois filhos e 23 anos de idade. Outro oficial também foi ferido.

Leather disse que havia uma troca de tiros entre o suspeito e a polícia. Havia meia dúzia de veículos policiais no local de um posto de gasolina onde o suspeito foi baleado. Fita amarela da polícia cercava as bombas de gasolina, e um grande SUV prateado estava sendo investigado.

A polícia afirmou mais cedo no domingo que o suspeito estava dirigindo um carro que parecia um veículo da polícia e vestindo um uniforme da polícia, mas mais tarde disse que “acreditava-se estar dirigindo um pequeno SUV prateado da Chevrolet”, viajando para o sul em uma rodovia. Eles disseram que ele não é funcionário ou funcionário do RCMP.

Cpl. Lisa Croteau, porta-voz da força provincial, disse que a polícia recebeu uma ligação sobre “uma pessoa com armas de fogo” por volta das 22h30 do sábado e a investigação “evoluiu para uma investigação de tiro ativo”.

“Meu coração está com todos os afetados em uma situação terrível”, disse o primeiro-ministro Justin Trudeau.

Christine Mills, moradora da cidade, disse que foi uma noite assustadora para a pequena cidade, com policiais armados patrulhando as ruas. De manhã, helicópteros voaram em cima à procura do suspeito.

“Agora me sinto melhor ao saber que ele está sob custódia”, disse Mills. “É estressante, porque você não sabe se alguém perdeu a cabeça e vai bater na sua porta da frente.”

Tom Taggart, um parlamentar que representa a área de Portapique, no município de Colchester, disse que a comunidade tranquila foi abalada.

“Esta é apenas uma comunidade tranquila, absolutamente maravilhosa e pacífica, e a idéia de que isso pode acontecer em nossa comunidade é inacreditável”, disse Taggart por telefone de sua casa em Bass River, perto da área de bloqueio.

RCMP Cpl. Lisa Croteau confirmou um tweet dizendo que há “várias vítimas”, mas não conseguiu fornecer um número ou dizer se alguma pessoa foi morta.

O RCMP postou uma atualização no Twitter logo após as 10h15, alertando que o suspeito estava na área de Debert e Central Oslow e pode estar vestido como policial em um veículo parecido com um carro da polícia.

Gabriel Wortman está listado como dentista em Dartmouth, de acordo com o site da Denturist Society of Nova Scotia. Uma foto suspeita emitida pelo RCMP combina imagens de vídeo de um homem sendo entrevistado sobre a prótese pela CTV Atlantic em 2014.

Mills também disse que Wortman era conhecido localmente como um dentista que dividia seu tempo entre uma residência em Halifax e uma residência em Portapique.

Taggart disse que não conhecia bem Wortman, mas falou com ele algumas vezes quando telefonou sobre questões municipais.

Taggart descreveu conhecer a “adorável casa grande” de Wortman na Portapique Beach Road. Ele disse que Wortman possuía algumas outras propriedades e acreditava-se que dividia seu tempo entre Portapique e seus negócios em Dartmouth.

AGÊNCIA AP